Włókno szklane czy węglowe?

Kupując kask najczęściej zwracamy uwagę na cenę, malowanie, dodatki poprawiające komfort użytkowania, a bardzo rzadko na jego konstrukcję i rodzaj materiałów, z jakich został wykonany. Natomiast powinno być zupełnie odwrotnie ponieważ w razie wypadku to kask stanowi najważniejszą ochronę pilota.

Materiał z jakiego wykonana jest skorupa kasku ma duży wpływ na jego trwałość, wagę, ale przede wszystkim na bezpieczeństwo dlatego oferowane przez nas kaski do sportów powietrznych wykonywane są wyłącznie z materiałów oferujących najwyższy poziom ochrony – włókna szklanego i włókna węglowego. Z tych samych powodu w naszej ofercie brak jest skorup z ABS-u, żywic, termoplastyku czy poliwęglanu.

Poniżej prezentujemy główne różnice między włóknem szklanym i włóknem węglowym, których znajomość będzie pomocna przy wyborze optymalnego zestawu.

Konstrukcja

Proces produkcyjny dla kasków z włókna szklanego i włókna węglowego jest bardzo podobny. Jedyna istotna różnica dotyczy składu chemicznego materiałów użytych do ich budowy. W obu przypadkach pasma z włókien są stopniowo układane wewnątrz formy i uszczelniane żywicą. Kolejną warstwę nakłada się po wyschnięciu poprzedniej. Warstwy są układane tak by biegnące w nich włókna krzyżowały się co znacząco zwiększa wytrzymałość na skręcanie. Układ warstwowy pozwala różnicować ilość warstw w obrębie całej skorupy, co umożliwia wzmocnienie jedynie jej wybranych obszarów bez zbędnego podnoszenia wagi.

Waga

Włókno węglowe jest znacznie lżejsze od włókna szklanego. Z tego powodu jest powszechnie stosowane w przemyśle lotniczym, samochodach sportowych i sprzęcie wojskowym. Lekki kask poprawia bezpieczeństwo pilota, ponieważ zmniejsza zmęczenie. Konstrukcja kasku jest zazwyczaj kompromisem między różnymi właściwościami materiału. Im lżejszy kask, tym większy komfort użytkowania, ale jeśli będzie zbyt lekki jego parametry wytrzymałościowe nie zapewnią właściwego poziomu ochrony.

Sztywność

Włókno szklane to mocny i sprawdzony materiał, będący w stanie zapewnić skuteczną ochronę. Jednak w porównaniu z włóknem węglowym jest bardziej kruche i ma tendencję do rozproszenia energii uderzenia poprzez rozpad. W większości przypadków nie jest to problem; kask wchłania uderzenie i pilot jest bezpieczny. Gdy jednak wypadek ma bardziej złożony przebieg (co często zdarza się w sportach lotniczych) i kask musi kilkukrotnie „wchłonąć” energię uderzeń skorupa z włókna szklanego może się przedwcześnie rozpaść narażając użytkownika na urazy na kolejnych etapach wypadku. Włókno węglowe mając znacznie większą elastyczność lepiej zachowa się w takiej sytuacji, zapewniając wyższy poziom ochrony.

Rozszerzalność cieplna

W przeciwieństwie do większości innych materiałów włókno węglowe ma ujemny współczynnik rozszerzalności cieplnej. Oznacza to, że rozszerza się, w miarę spadku temperatury. Jest to pożądana cecha dla zastosowań, wykorzystywanych w szerokim zakresie temperatur. Z tego też powodu kask wykonany z włókna węglowego znacznie lepiej nadaje się do całorocznej eksploatacji niż jego szklany odpowiednik.

Czas eksploatacji

Nic nie jest wieczne. W trakcie eksploatacji skorupa kasku podlega wpływom wielu czynników zewnętrznych jak na przykład temperatura, promieniowanie UV, wilgoć. To wszystko powoduje, że materiał z którego wykonana jest skorupa kasku podlega stopniowej degradacji obniżającej jego pierwotne parametry. W tym zakresie włókno węglowe jest znacznie bardziej odporne na „starzenie” niż jego odpowiednik ze szkła. Firma NAVCOMM zaleca w zależności od intensywności użytkowania by kaski wykonane z włókna szklanego wymieniać co 3 do 5 lat, a z włókna węglowego najpóźniej po 7 latach.

Cena

Włókno szklane zawsze było tańszą opcją w kaskach do sportów lotniczych. Kaski węglowe postrzegane są jako bardziej prestiżowe, których wyższą cenę uzasadniają wyższe koszty produkcji. Oba materiały w pewnym sensie stanowią odpowiedź na oczekiwania rynku. Drogie kaski węglowe dedykowane są głównie dla pilotów wyczynowych, latających częściej, dłużej i przy większych prędkościach, co wymusza wyższy poziomu ochrony. Kask z włókna szklanego jest bardziej niż odpowiedni dla tych pilotów, którzy latają rekreacyjnie, rzadziej, a w powietrzu nie doświadczają zbyt dużych przeciążeń.

Na koniec bardzo ważna uwaga

Jak wykazali rzeczoznawcy firmy DEKRA specjalizującej się m.in. w certyfikacji materiałów i urządzeń oklejanie lub malowanie kasku, ze względu na zawarte w naklejkach i lakierach rozpuszczalniki powoduje uszkodzenia powierzchni kasku i narusza jego stabilność. Taki sam skutek niesie wykonanie w skorupie dodatkowych otworów np. pod uchwyty do kamer lub aparatów. Dlatego dla własnego bezpieczeństwa, ale również dla skuteczności ewentualnych roszczeń odszkodowawczych zdecydowanie odradzamy modyfikowanie skorupy kasu ww. zakresie.